Penny Bailey
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La pandemia crea un “extraño momento de auge” para algunos trabajadores remotos del Área de la Bahía

Millones de trabajadores de California han enfrentado al menos una de dos situaciones desgarradoras el año pasado: perder sus trabajos o arriesgar sus vidas al presentarse en persona al trabajo durante una pandemia. Pero para los demás, el contingente del “trabajo desde casa”, las cosas han ido, bueno, en su mayoría […]

Millones de trabajadores de California han enfrentado al menos una de dos situaciones desgarradoras el año pasado: perder sus trabajos o arriesgar sus vidas al presentarse en persona al trabajo durante una pandemia.

Pero para los demás, el contingente del “trabajo desde casa”, las cosas han ido, bueno, en su mayoría bien.

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“Mi carrera, toco madera, está despegando”, dijo Penny Bailey, reclutadora de una startup con sede en San Francisco que crea software para el trabajo en equipo en línea. Bailey consiguió su nuevo trabajo y un aumento de sueldo tres meses después de la pandemia. “Me siento muy bien con mis ingresos y eso es nuevo para mí. Ese contraste no se me escapa. Siento esta extraña culpa “.

La diferencia entre quienes pueden trabajar desde casa y quienes no pueden está creando una nueva división en medio de las peores crisis económicas y de salud en décadas. Los trabajadores remotos generalmente ganan más, tienen menos probabilidades de ser despedidos y no tienen que arriesgarse a la exposición diaria como los trabajadores esenciales, aproximadamente la mitad de los cuales son empleados con salarios bajos.

“El trabajo remoto es el diferenciador clave de cómo está experimentando esta crisis”, dijo Jeff Bellisario, director ejecutivo del nstituto Económico del Consejo del Área de la Bahía.

Algo más de uno de cada cinco trabajadores estadounidenses dijeron que podían trabajar de forma remota el mes pasado, según muestra la Oficina de Estadísticas de EE. UU. Los trabajadores remotos tenían cinco veces menos probabilidades de haber perdido su trabajo durante la pandemia, según una encuesta de Apartment List de primavera de más de 4.000 empleados en todo los Estados Unidos. En California, casi uno de cada cinco trabajadores se quedó sin trabajo en algún momento de 2020 y uno de cada 11 sigue desempleado.

“Me siento muy bien con mis ingresos y eso es nuevo para mí. Ese contraste no se me escapa. Siento esta extraña culpa “.

— penny bailey, reclutador con sede en san francisco

Bailey, quien dice que está prosperando en una ciudad menos poblada con alquileres más baratos, está pensando en dejar a sus dos compañeras de habitación para irse a vivir sola. “Para nosotros [los trabajadores remotos], las cosas se están volviendo más accesibles”, dijo.

Aún así, nota las filas que se forman cada semana a lo largo de varias cuadras frente a la despensa de alimentos de Mission Food Hub, a una cuadra de donde vive. “Me encuentro mirando a mi alrededor en San Francisco durante todo esto, y la desigualdad aquí nunca ha sido tan marcada”, dijo Bailey, quien ha estado “donando por pánico” todos los meses a organizaciones sin fines de lucro locales.

“Nunca he sido más consciente de mi propio privilegio”, dijo Bailey, quien es parte de la pequeña minoría de mujeres negras en tecnología y gana un poco más de $100,000 en su nuevo trabajo como reclutadora de tecnología, que implica negociar salarios con trabajadores extremadamente bien pagados. “Es un negocio extraño cuando hay tanta gente que no tiene nada”.

Para ser justos, las primeras oleadas de despidos en marzo, cuando California se convirtió en la primera en el país en cerrar, no perdonaron por completo a los trabajadores de la tecnología y otras oficinas. Pero después de un susto inicial y una ola de despidos mientras el mercado de valores se derrumbaba, gran parte del Área de la Bahía ha sido testigo de una recuperación económica rápida aunque focalizada, dijo Bellisario.

James Ly, un abogado litigante de una empresa de tamaño medio en San Francisco, se asustó al principio de la pandemia de perder su trabajo: ¿Quién necesita un abogado durante una recesión? Pero no lo hizo. En cambio, comenzó a recibir llamadas en frío de reclutadores que querían ofrecerle más trabajo. Ly, que trabaja desde su casa en Emeryville, aceptó una oferta en octubre después de negociar un salario en el rango de $100,000, un aumento salarial del 30 por ciento de su trabajo anterior.

“Me fue bien en el mercado de valores”, dijo Ly, quien agregó que conoce a personas que compraron segundas o terceras casas durante la pandemia. “Es una especie de época de auge extraño”.

Tres de cada cuatro trabajadores del Área de la Bahía que ganan más de $150,000 pueden trabajar desde casa, en comparación con solo el 6 por ciento de los trabajadores con ingresos inferiores a $40,000.

El empleo y los ingresos en el sector profesional y empresarial han aumentado con respecto a los niveles anteriores a la pandemia en el área metropolitana de San José, Santa Clara y Sunnyvale, al igual que los empleos en el sector financiero en todo el estado, según la Oficina de Estadísticas de EE. UU.. Y aunque el empleo y los ingresos en el sector de la información del Área de la Bahía disminuyeron aproximadamente un 10 por ciento en comparación con el año pasado, Bellisario dijo que eso podría deberse a la pérdida de empleos fuera del sector tecnológico tradicional, como el trabajo editorial y de video/sonido.

Los abogados, especialistas en TI, codificadores y otras personas cuyas ocupaciones no dependían del contacto físico se han librado en gran medida del colapso económico, dicen los expertos. En todo el país, 65,5% de trabajos relacionados con la informática y las matemáticas se realizan actualmente desde casa, más de tres veces la tasa nacional para todos los trabajos, según la Oficina de Estadísticas Laborales. En los sectores de agricultura y servicios, solo el 4 por ciento de los trabajos se pueden realizar de forma remota.

Y a Silicon Valley, con mucha tecnología, le ha ido incluso mejor que a la mayoría de las regiones. En todo el país, el 37 por ciento de los trabajos podrían realizarse de forma remota antes de la pandemia; en el Área de la Bahía, fue del 45 por ciento, y el número aumenta al 51 por ciento en los condados de Santa Clara y San Mateo, donde abundan los trabajos de oficina y tecnología, según un informe publicado el mes pasado por el Consejo Económico del Área de la Bahía.

Esos trabajadores suelen estar mejor pagados, mejor educados y más blancos. Tres de cada cuatro trabajadores del Área de la Bahía que ganan más de $150,000 pueden trabajar desde casa, en comparación con solo el 6 por ciento de los trabajadores con ingresos inferiores a $40,000, muestra el informe. Y mientras que el 51 por ciento de la fuerza laboral blanca del Área de la Bahía y el 52 por ciento de la fuerza laboral asiática eran elegibles para el trabajo remoto, solo el 33 por ciento de la fuerza laboral negra y el 30 por ciento de la fuerza laboral latina lo eran.

Muchos trabajadores de salario medio también han perdido su trabajo, incluidos los que utilizan maquinaria especializada, brindan atención o realizan análisis de laboratorio y escaneos. Bellisario es uno de los economistas que advierten sobre una recuperación económica en forma de “K” en la que los empleados de oficina y tecnología desde casa se recuperan rápidamente, pero los trabajadores con salarios más bajos y los que trabajan en persona se hunden más abajo en la escala económica.

“Como he trabajado desde casa, me siento seguro, puedo ponerme en cuarentena con mi familia”, dijo Johnson Wang, un consultor de TI que ha estado trabajando desde los suburbios de Los Ángeles para una empresa de TI con sede en San Mateo desde 2015, y quién obtiene un ingreso de seis cifras. “Tengo muchas emociones encontradas al darme cuenta de que trabajar desde casa es un privilegio”.

Este artículo es parte del California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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